SpaceX“星际飞船”SN6准备就绪 拟第二次短程飞行测试

  太空探索技术公司SpaceX正在调换两款几乎完全相同的“星际飞船”(Starships)原型的位置,以便对本月早些时候参加首次低空短程飞行的原型进行修复,同时为使用新原型进行第二次短程飞行测试做准备。
SpaceX“星际飞船”SN6准备就绪 拟第二次短程飞行测试

  太空探索技术公司SpaceX正在调换两款几乎完全相同的“星际飞船”(Starships)原型的位置,以便对本月早些时候参加首次低空短程飞行的原型进行修复,同时为使用新原型进行第二次短程飞行测试做准备。

  这两艘“星际飞船”原型分别为SN5和SN6,它们几乎被同时开工建造,并在几个星期内相继完成。SN5的测试被多次延期(在很大程度上与SN5本身无关),这赋予了SpaceX制造团队足够的时间来完成其“姊妹飞船”SN6。

  SN6的未来曾一度陷入迷茫中,因为SpaceX CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)曾表示,下一个全尺寸“星际飞船”原型SN8将有重大升级,这可能让SN6变得无关紧要。

  但8月3日,SN5进行了近乎完美的首次短程低空飞行测试,这次试飞成功验证了最初的设计,可能推迟SN8的到来。随后,马斯克就表示,SpaceX的下个目标就是进行更多的飞行测试。而近日,SpaceX调换“星际飞船”原型的举动表明,第二次飞行测试可能即将到来。

  在SN5进行首次低空短程飞行数日后,马斯克曾表示,SpaceX会将该原型带回附近的生产工厂,并利用垂直组装机库(高舱)将SN6安装到发射台上。按照计划,在将SN5送回生产工厂的同一天,SpaceX会将SN6安装到发射台上。如果SN5的大部分测试延迟主要是因为,SN4破坏性爆炸导致地面支持设备和发射架需要维修和升级,那么在SN5发射成功后,SN6的测试应更加顺畅。

  据悉,SpaceX已经开始在发射台上安装液压冲压装置,通过对飞船的推力结构施加机械压力来模拟“猛禽”(Raptor)发动机的推力。根据SN4的测试活动,SN6将在火箭被运送到发射场4天后开始其首次低温测试,然后在一周左右后进行发动机静态点火测试。